Exhibition At Bundeskunsthalle Bonn: Iran. Ancient Cultures Between Water And Desert

Exhibition At Bundeskunsthalle Bonn: Iran. Ancient Cultures Between Water And Desert Frühe Kulturen zwischen Wasser und Wüste Images by Sharareh Shahedali Persian Garden Jewelry Antique Antiker Schmuck Elamite Elamisch Urmia ceramic archaeology history sigil gold woman figurine fruchtbarkeitNeolithic female figurine. Tappe Sarah, clay 7000-6100 B.C.

Two months ago the Bundeskunsthalle closed its doors to Continue reading

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Meine Iranische Kusine und der Tanz

For the English post click here.

Ich bin immer noch so unglaublich stolz auf meine große Kusine Laleh! Sie durfte im türkischen Fernsehen einen kaukasischen Volkstanz aufführen.

Warum das so beachtenswert ist? Nun, ihr müsst wissen, dass sie eigentlich im Iran lebt und arbeitet. Dort ist sie schon beinah ihr ganzes Leben Tänzerin und Lehrerin einheimischer Volkstänze. Leider erlaubten die strengen Beschränkungen der Regierung nie, dass sie dort so richtig mit ihrer Karriere abheben konnte. Im Iran dürfen Frauen nicht in der Öffentlichkeit tanzen. So können professionelle Tänzerinnen nur private Aufträge für Auftritte auf Festen und Hochzeiten annehmen. Die meisten verdienen ihr Geld deshalb hauptsächlich als Lehrerinnen. Zum Glück sind Iraner davon besessen, den Körper zu musikalischen Klängen zu bewegen, also sieht die Auftragslage gar nicht so schlecht aus. Gerade in meiner Heimat, im aserbaidschanischen Norden, schicken Mütter gerne ihre Kinder zum Unterricht der traditionellen Tänze, damit sie bei Festen mit den komplizierten und eindrucksvollen Bewegungen vor der Verwandtschaft auftrumpfen können.

Mittlerweile ist aus dem vereinzelten Privatunterricht eine regelrechte Schattenwirtschaft aus mehr oder weniger geheimen Tanzschulen hervorgegangen. In der gemütlichen Atmosphäre iranischer Wohnungen lernen die jungen Menschen Schritte, während Mütter nebenan bei Tee und Kekse wartend Platz nehmen. Von klandestiner Stimmung keine Spur… und doch, obwohl diese Kunstform genossen wird und in der Bevölkerung Anerkennung erfährt, haftet professionellen Tänzern, vor allem weiblichen, in der konservativen Kultur des Irans immer noch etwas dubioses an.

Glücklicherweise verhalten sich einige der Nachbarländer mittlerweile fortschrittlicher und bieten Künstlern bessere Möglichkeiten. Es ist heute für Iraner einfacher zu reisen, meine Kusine beispielsweise wurde bereits für Festivals und ähnliches in die Türkei eingeladen. Und jetzt, im Herbst ihrer Karriere, kann ich sie endlich im Fernsehen bewundern.

Sie performt hier zu einem alten Volkslied, dass von der Liebe eines muslimischen Mannes zu einer Christin und seiner Trauer über ihre Unerreichbarkeit handelt… soweit eine klassische Liebesstory.

Im Iran gibt es eine Reihe von Volkstänzen. Im Norden, in den aserbaidschanischen Gebieten herrschen die kaukasischen Tänze vor. Die Männer bewegen sich dabei in Kosakenuniformen gekleidet kraftvoll und schnell (mit Spagat in der Luft und manchmal in kampfesgleichen Choreografien). Während bei den Frauen elegante, fließende Haltungen zählen. Bei beiden Geschlechtern ist wichtig, dass alle Choreografien auf den Fußspitzen ausgeführt werden. Kommt euch das bekannt vor? Genau, die Tänze wirken wie eine ursprüngliche Form des Balletts.

So und jetzt viel Spaß mit dem Clip. Leider hat der Upload nicht die beste Qualität. Aber es geht mir ja vor allem darum, dass ihr einen Blick auf eine Frau werft, die politischer Repression mit Tanz begegnet. Wahnsinn, oder? Sie gehört zu den Menschen, die mit simpler Kulturpflege, dem Frauenbild der iranischen Regierung als braven, gesichtslosen und vereinheitlichten Ideal entgegenwirken.

Frauen treten in vielen Kulturen als Bewahrerinnen von Traditionen auf. Natürlich haben sie für ihr Wissen keine klassische Lehre vollzogen, oder einen Universitätsabschluss erlangt, dennoch ist ihr Beitrag essentiell für die Gesellschaft. Wir sollten uns da definitiv untereinander Anerkennung zollen und nicht in Versuchung geraten auf Berufe mit körperlichem Einsatz oder Heimarbeit herabzublicken.

Sari Gelin – A Caucasian Folk Song

Für die deutsche Version, click hier.

My dearest cousin Laleh appeared on Turkish National Television performing to a Caucasian folk song and I am so unbelievably proud of her!

The song is about a presumably muslim man who falls in love to an unreachable Christian girl (sari stands for blond) and tells about his sadness.

Actually my cousin lives and works in Iran. All her life she has been a dancer and a teacher of traditional Caucasian dances but government restrictions hindered a real take off. In Iran it is not allowed for women to dance publicly if to dance at all. So professional dancers perform and teach on private bookings only, like on feasts and weddings. Iranians are crazy in that matter. They are addicted moving their body to music. This allows professional dancers a base for moderate success while due the unofficial status it stays a shady profession for women though every mother tries to get her daughter to get some lessons.

I mean this art form is highly enjoyed and valued in Iran but the performer is still not much appreciated in society!

Luckily the situation in geographically surrounding countries is the opposite and offers opportunities. The more the borders open people get invited to festivals to show off their traditional moves. And now in the fall of Laleh’s career she stands there and I am finally able to see her in TV.

In Iran we have a variety of traditional folk dances and the northern people do the Caucasian dances. Foreigners often mistake it for being Russian (it’s the kind where males dress up as Cossacks).

The men have combat like movements with lots of jumps and splits while the female ideal is to move elegant like a swan on her tippy toes. Sounds familiar? Yeah, you’re right. It’s kind of an archetypical form of ballet. There are also couple pieces where the male part tries playfully to woo the lady of his choice and it is so enjoyable to watch.

I hope you can enjoy the clip, too. Upload quality is not the best.

Still I like the idea of opposing oppression with dance. I think my cousin is really brave and she has taught so many girls this important aspect of our culture who then go out and teach others again. Women are bearers of traditions and we shouldn’t allow anybody to look down on that.

Banksy Inspired Street Art Movement In Iran

 

A while ago I stumbled upon pictures of social critical street art in Iran via Pinterest. See, they were even from my hometown Tabriz!

I was amazed as Tabriz can be sometimes a little conservative and I imagined that illegal street art would only be something for Teheran. How narrow-minded of me!

But as it seems no government can hold down the activism of an existing city art scene. The youth is boiling and they want to express themselves.

The beautiful Zeinab Tabrizy and Paliz Khoshdel made a documentary about this subject. Above you see the trailer for Mutiny of Colours.

The Tabriz artists get featured, too. They call themselves Icy and Sot and recently even had some international success with being invited to New York and leaving works there.

Lower East Side / New York by Icy&Sot

The near to Banksy’s stencil graffiti is obvious yet the Iranians have built an own voice.

Don’t be distracted by the covered faces. For street artists acting illegal it’s better like this all over the world.

German:

Vor einer Weile bin ich via Pinterest auf sozialkritische Street Art in meiner Heimatstadt Tabriz aufmerksam geworden.

Ganz überrascht war ich, da meine Heimatstadt manchmal etwas konservativ sein kann und im Iran in der Regel neue Strömungen von der Hauptstadt ausgehen.

Da habe ich Tabriz wohl unterschätzt. Auch hier existiert eine aktive Kunstszene, die der Unterdrückung müde ist und darauf brennt sich selbst auszudrücken.

Jetzt gibt es auch eine Dokumentation zu dem Thema. Den Trailer seht ihr oben. Produziert ist das ganze von der schönen Zeinab Tabrizy and Paliz Khoshdel.

Icy und Sot aus meiner Heimatstadt kommen darin auch vor. Die beiden haben übrigens in letzter Zeit internationalen Erfolg zu verbuchen und konnten sich in New York vorstellen.

Insgesamt ist die Nähe zum Übervater der Street Art, Banksy, zu erkennen, dennoch kommt die eigene Thematik und der Stil deutlich durch.

Schaut selbst!

My Stealthy Freedom – Women Without Veil

My own stealthy freedom moment at takht e solemn in west-azarbaijan, Iran 2010
My own little Stealthy Freedom moment in Iran. (…Admitted it happened rather unaware)

Have you heard of the My Stealthy Freedom movement?

London based journalist Masih Alinejad has started it from her Facebook page where you can see pics of Iranian women lifting their scarfs more or less in public. This opposes law in Iran but nonetheless women keep sending pictures in. Some being quite risky like posing in city parks.

The stories behind the pictures are quite touching, too. And as someone who has spent a little time in Iran and in other middle eastern countries I can feel them.

As I always had the hardest time when we would be spontaneous at the sea or a great pool without segregated areas. The men would get almost naked and spring into the refreshing water while we women would have had to do the same in full clothing which we didn’t. Most times only our toes touched the blue of the sea.

My last visit to Iran was in 2010 where we did a round trip through all big historic sites. One really hot day in West Azarbaijan we visited the zoroastrian fire temple Takht-e Soleymān. Such an amazing complex of ancient buildings! Right after we went over to the nearby crate which is called Zendan-e Soleyman and to reach its top you have to do a little hike. In that heat it seemed like climbing a big mountain and as I was occupied moving upwards in my full black clothing and Converse chucks I just didn’t notice how my scarf fell off my head unto my shoulders. As I came aware, you know what… I simply didn’t care, my German co-travellers, too. There was no one else except for us as nobody comes there the heights of summer. It felt so freeing, in that moment Iran was a place like anywhere else in the world. Just us and a normal summer day in nature looking at old ruins.

Oh, how I miss that country…

Happy (Iranian) New Year

Nowruz, haft sin From left to right: serkeh (vinegar), sekkeh (coins), sabzi (sprouts), sonbol (hyazinth, sib (apple), mahi qermez (goldfish) in a bowl of water, senjed (dried fruit of the oleaster tree), lit candles and a mirror
Haft Sin – from left to right: serkeh (vinegar), sekkeh (coins), sabzi (sprouts), sonbol (hyacinth,sir (garlic), sib (apple), mahi qermez (goldfish) in a bowl of water, senjed (dried fruit of the oleaster tree), lit candles and a mirror

Happy Nowruz to everyone!!!

Today Iranians and a lot of other cultures celebrate their New Year and the arrival of spring. A joyful time where families and friends visit each other and take part in plenty of traditions.

The most important tradition is the special table setting haft sin upon a teghmeh, a kind of table-cloth, with at least seven items starting with the letter ‘s’. The objects sometimes differ and also others get added. Each item on the haft sin has a deep symbolic meaning. For example the goldfish stands for life within life.

The feast goes back until ancient times and origins in Zoroastrian culture and belief. Through modifying some of its symbolism it has survived through islamic times till now. And by no means celebrating ends just after one day! Oh yes, festivities go on for further 13 days. On sizdah be dar everybody will be out in the nature picnicking and with throwing out the greens from the haft sin into some flowing water people afterwards finally go back to their regular life.

But this still not all, it is coming even better. Celebrating starts actually before Nowruz. At night before the last Wednesday of the old year little fires get lighted and young people jump over them. Very much like Nubbel here. In Iran young folks can go really berserk at this night but this was my favorite spectacle as a child.

There was just one element I didn’t like at the feasts as a child and this was the appearance of Haji Firuz, the herald of Nowruz. But this was only because the dirty face paint scared me, actually it is a sweet character. With a blackened face and a red costume as signs of luck he sings and dances through streets with a tambourine and heralds the coming of the New Year.

Haji Firuz at Park Mellat in Tehran
Haji Firuz at Park Mellat in Tehran

And how sweet is this Persian animation clip about Nowruz:

German readers if you would like to know more my friend Shohreh wrote a nice article at qantara.

I also created a board on Pinterest around this Fest.